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L’AFCN publie son rapport annuel de surveillance radiologique

L’Agence fédérale de Contrôle nucléaire (AFCN) a publié son rapport annuel 2019 sur la surveillance radiologique de la Belgique. Au total, l’année passée, 22 500 mesures de radioactivité ont été réalisées sur plus de 3 900 prélèvements d’échantillons. Les résultats démontrent que la situation est, de manière générale, excellente. Les mesures effectuées dans l'environnement belge n'ont - en dehors des contaminations historiques connues - révélé aucun problème particulier. Les centrales nucléaires ont eu un impact radiologique négligeable, voire indétectable, sur l'environnement. 

La radioactivité est naturellement présente partout, dans le corps humain et dans tout ce qui nous entoure. De plus, la radioactivité peut également être le résultat d’activités humaines, comme par exemple la médecine nucléaire ou l’exploitation de réacteurs nucléaires. Le département « Surveillance radiologique du territoire » de l’AFCN mesure et contrôle le niveau de radioactivité naturelle et artificielle de l’air, des pluies, des eaux de surface et de boisson, des sols et des sédiments de rivières, des zones côtières et des produits alimentaires sur l’ensemble du territoire.

La surveillance des niveaux de radioactivité dans notre environnement fait en effet partie des responsabilités de l’AFCN, dont la mission est de protéger la population, les travailleurs et l’environnement contre les dangers des rayonnements ionisants. De plus, il existe des accords et traités internationaux auxquels la Belgique est liée qui sont mis en œuvre par l’AFCN. L’Agence contribue en effet activement à l’élaboration et à l’application des directives et règlements internationaux.

Résultats des mesures 2019

Les rayonnements ionisants sont invisibles. Il est impossible de les sentir, de les toucher ou de les entendre. Il est uniquement possible de les mesurer. La surveillance radiologique du territoire est opérée de deux manières : en continu, via le réseau automatique de mesure de la radioactivité TELERAD* et, de manière ponctuelle, via des analyses et prélèvements réguliers d’échantillons sur le terrain.

Les mesures de 2019 ont démontré qu’il n’y a pas eu de problème majeur sur le territoire belge. La plupart du temps, la radioactivité d’origine artificielle est largement inférieure à la radioactivité d’origine naturelle, quand elle n’est pas tout simplement non-mesurable dans les échantillons.

Points d’attention

Bien que la situation radiologique en Belgique est généralement bonne, il existe un certain nombre de sites ayant un impact mesurable mais faible sur l'environnement. Il s'agit, d'une part, des bassins hydrographiques de Grote Laak-Molse Nete-Grote Nete et Winterbeek-Demer, qui se jettent tous deux dans l'Escaut. Les concentrations plus élevées de substances radioactives dans ces bassins sont la conséquence de la pollution historique causée par les rejets de l'ancienne industrie de phosphate en Campine (Grote Laak et Winterbeek) et les rejets historiques des entreprises nucléaires de Mol-Dessel (Molse Nete).

D'autre part, il existe à Olen des sites historiquement contaminés avec une concentration accrue de substances radioactives. Ce sont des résidus de l'ancienne production de radium dans cette région. L'AFCN assure également une surveillance supplémentaire sur ces sites.

Ces deux zones à problèmes ne sont pas nouvelles ; elles sont surveillées par l'AFCN depuis de nombreuses années. L’utilisation actuelle des zones concernées ne nécessite pas de mesures supplémentaires afin de protéger la population contre les rayonnements. Si toutefois, des travaux de construction ou de creusement devaient être réalisés dans ces zones, l’AFCN analyserait les éventuelles mesures à prendre en matière de radioprotection. Dans tous les cas, l’AFCN continuera à surveiller ces zones avec attention, et ce en étroite collaboration avec les autorités régionales et les acteurs locaux.

*TELERAD est un réseau de mesure composé de près de 250 stations de surveillance qui sont réparties sur l’ensemble du territoire belge et dont le but principale est la surveillance permanente de la radioactivité.  Toutes les stations de mesure sont reliés à un système centralisé qui est automatiquement alerté lorsqu’une des stations détecte une mesure anormalement élevée du niveau de la radioactivité. L’AFCN suit en continu les résultats de ces mesures, et cela 24h/24, et veille ainsi à la santé de la population de la protection de l’environnement. L’AFCN publie ces valeurs mesurées en temps réél sur le site www.telerad.be.

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