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Caractérisation

La gestion des déchets radioactifs nécessite une planification systématique pour assurer la confiance dans l'ensemble du système. La caractérisation des déchets est une partie importante de la stratégie de gestion des déchets. En effet, il est absolument nécessaire de connaître et de contrôler les paramètres  radiochimiques et physiques dans tout le cycle de vie de la gestion des déchets. La caractérisation des déchets radioactifs implique la mesure de ces propriétés.

Il est généralement préférable de caractériser les déchets le plus tôt possible par le producteur de déchets plutôt que lors des étapes ultérieures de la gestion des déchets. En effet, la caractérisation pourra dicter les étapes de gestion future du déchet. De plus, certaines caractéristiques des déchets sont plus délicates à mesurer lorsqu’ils sont enchâssés dans leur conditionnement et leur matrice d’immobilisation.

La caractérisation est effectuée au cours des différentes étapes de la gestion des déchets : 

  • pendant le processus de production ,
  • pendant le traitement ;
  • pendant le conditionnement ;  
  • pendant le stockage et dépôt.

Le type et l'étendue des efforts de caractérisation dépendent de nombreux facteurs, par exemple :

  • le type de déchets ou de forme de déchets ; 
  • le concept de dépôt ; 
  • le niveau de connaissance de la suite du processus ; 
  • le type de caractéristiques à mesurer.